网易这款游戏的表现,或许意味着我们小看了这个品类

来自 游戏葡萄 2020-04-15
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网易这款游戏的表现,或许意味着我们小看了这个品类

足球题材的手游在国内的发展初期并不算顺利。

在巴西世界杯(2014年)前后,几十家国内游戏厂商曾扎堆上线近50款足球题材的手游,但不到半年,大部分游戏就淡出了玩家视野,此后继续投入足球类手游的厂商数量锐减,这个局面一直持续到现在。

但当时,网易和科乐美共同推出的《实况俱乐部》是个例外。时至今日,网易Beta工作室运营了这款产品的国服近6年,它仍稳定在体育类畅销榜Top 30,偶尔还能进入Top 10的位置。

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或许是因为这款产品的表现,2018年网易又宣布代理《实况足球》和《实况:王者集结》2款手游,今年还将推出《实况球会经理》。可见网易将在足球这个细分品类,持续耕耘下去。(下文均以《实况足球》代指《实况足球》手游)

其中,《实况足球》自上线起就长居体育类畅销榜Top 3,在推出了《实况足球》2020版本后,畅销榜和下载榜单排名出现了翻倍式增长。据App Annie数据显示,这款游戏在更新后,每日下载量比以往几乎翻了100%。

从整体上看,《实况足球》也时常能进入畅销榜Top 30,在2020版本推出后其畅销榜排名几度高于一些曾经的爆款产品,意味着它的盈利能力和大众品类并没有很大差距。

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可以说,《实况足球》帮网易在体育品类占据了头部位置。这款产品的数据表现,也验证了足球这个细分品类的商业价值,或许并不亚于大众品类。那么这款细分游戏是如何做到的?

打磨细节表现,不断提升产品力

在葡萄君看来,《实况足球》手游首先争取的是实况IP玩家,以及追求操控感和真实感的硬核足球游戏玩家这两个用户群体。

这些用户要么认可《实况足球》IP,熟悉游戏玩法,要么极为看重足球游戏的拟真性,希望能通过游戏体验到真实的足球比赛。而这两个群体的共性是,对游戏体验的要求非常苛刻,甚至会将手游的画面质量、操作手感、球员技巧、AI表现和主机游戏乃至现实足球体验对比。

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《实况足球》去年将havok引擎替换成虚幻4,成为市面上首款搭载虚幻4引擎的足球手游,并随着引擎更新,优化了人物模型、球场细节和光影的效果,并将支持的最高画面帧数提升到60帧。

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更换虚幻4引擎后的球场细节

同时,持续增加球员的花式动作,并优化AI在攻防两端的跑位表现。在2020版本,大手笔更新了精细盘球和启发机制等特性,让球员能模拟出堪比现实的盘带技巧。

这样一来,游戏不仅能让玩家实现更多类似主机游戏的操作体验,还能在PvP比赛中,让AI球员更真实地遵从拟定的战术,从而提升游戏体验。

除此之外,游戏还参照《实况足球》主机版的更新模式,在赛季更新时,按照教练和球员在现实比赛中的表现,实时调整人物的能力参数,增强对现实足球的还原度。

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强化和真实足球联系,渗透球迷圈层

在不断优化产品品质的基础上,《实况足球》作为一款足球游戏,也在不断尝试打通与真实足球的连接,通过多种形式渗透广大球迷群体。

一是平台捆绑,通过体育平台、俱乐部合作长线渗透核心球迷,二是内容捆绑,持续产出与真实足球有关的传播内容。

游戏在懂球帝、虎扑足球版块等多个球迷集中的体育平台建立专区,安排官方运营入驻,通过日常话题讨论,拉升专区的关注度。

比如在懂球帝上,《实况足球》手游官方会鼓励玩家产出攻略、测评,收集玩家的素材做成游戏集锦,还会组织圈子内部的挑战赛,带动球迷的参与热情。

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特别的是,官方和玩家交流、分析集锦和解说游戏时,会大量使用真实足球术语,以专业足球解说的口吻去呈现游戏情景,比如做「五佳扑救」集锦时,官方会用「小角度补射」、「超远爆射死角」、「力保球门不失」等措辞,营造出专业的足球交流氛围。

通过持续有效的运营,D站(懂球帝圈子)的实况足球专区长期排名Top 3,热度甚至高于拜仁、巴萨等老牌足球俱乐部。

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另一方面,考虑到球迷对俱乐部和足球运动本身的关注,《实况足球》也在通过俱乐部合作和线下活动不断加强认知度渗透。

在今年1月,《实况足球》就参与了官方合作俱乐部——曼联足球俱乐部的中国行活动。曼联俱乐部在国内人气极高(官博粉丝超过1000万),他们的中国行活动不仅在线下吸引了球迷5000+位球迷到场,线上也覆盖了他们大部分球迷会。

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《实况足球》在本次活动中作为重要合作伙伴登场,除了现场展台活动,还邀请了知名传奇球星现场对战,为曼联球迷们呈现了一场精彩的指尖对决。

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在大众足球方面,《实况足球》也曾举办「实况719足球节」,在32个城市包场请球迷免费踢球,在广州场活动时还邀请前国足成员区楚良到现场指导。这场活动当时还获得了央视的关注和报道。

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通过主动强化游戏和真实足球之间的联系,《实况足球》尝试在球迷中建立起专业、真实的品牌印象:游戏项目组成员都很懂足球,这款足球游戏非常专业,玩家交流都用的专业足球术语,而且和国内外主流赛事都有合作,连知名的球星都在玩这款游戏。

这样一来,球迷在了解游戏后,更有可能产生关注和转化。

此外,在长线渗透球迷群体的同时,《实况足球》也尝试通过迭代年轻化的素材、举办电竞赛事,以及短视频等内容营销,尝试针对年轻泛球迷群体的扩圈。

比如游戏设计2020版本的宣传海报时,从文案到画风都紧扣年轻人偏爱的电音风格,字体也采用了街头涂鸦的形式。

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在电竞方面,游戏此前举办了首届实况足球手游大师杯,赛事的海报设计也承接了2020版本的主风格,加入了年轻和潮流的元素。尽管游戏的赛事体系还处于初级阶段,但决赛在所有直播平台的PV超过了120万,这或许意味着电竞赛事吸引到了一些未体验过游戏的潜在玩家关注。

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而在内容营销方面,根据葡萄君观察,抖音似乎是这款游戏的攻坚目标。目前,#实况足球手游#话题在抖音播放量超过了5000万,第三方账户「门柱君」总点赞超过了116万。同时,如游戏主播「风凉实况」等更多创作者的内容热度也在逐步提升。

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基于国人认知的本地化方案

《实况足球》还基于国内玩家认知,在内容更新、玩法方面定制了本地化方案,以此提升玩家的粘性。

《实况足球》国服采用了和国际服完全不同的更新方案。按照国际服的方案,玩家当前赛季获得的球员,在赛季结束后会转变为历史球员,状态降至最低档,不再适用于PvP。

比如玩家如果在第一赛季抽到并培养了梅西,在进入第二赛季后,原来的梅西会变成历史球员,玩家若想继续用梅西比赛,需要重新抽取球员。这与国内玩家长期以来的消费习惯有所违背,意味着此前投入的金钱和精力都被浪费了。

因此,国服更新时采用了数据继承制。《实况足球》国服制作人李雷鸣也曾在采访中表示,玩家在过往赛季获得的球员和教练,能够在下个赛季继续使用。这个调整保护了玩家的利益,也更符合玩家的认知。

此外,《实况足球》国服还推出了一些特有玩法,比如此前推出的绿茵赛和战队赛,让玩家能够自己组织赛事或者以战队为单位进行对抗,提升玩家在游戏内互动。

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最近,游戏还推出了名为Match Day的新玩法,进一步将现实赛事元素融合进游戏中。

在Match Day玩法中,游戏以当周举行的焦点赛事为基础,以对阵球队的名义设立两个阵营,玩家可加入其中一个阵营为心仪球队而战,让玩家能更深层次地将现实赛事与游戏进程结合。

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不仅如此,《实况足球》国服团队近期低调推出了一款针对实况IP全系列的会员APP《易球成名Club》。在无大规模宣传的情况下,APP一上线便升至iOS免费榜66名,工具类第6名,侧面证实了实况玩家的高粘性,这也是手游产品对玩家社群维系的一种新探索,初步来看,成效还不错。

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想做好足球游戏并不容易

在文章开头提到,国内曾出现足球手游在世界杯期间扎堆上线,又扎堆关服的现象,而《实况足球》同样在世界杯期间上线,而后却能实现数据的稳定增长,并且在2020版本更新后,又实现一波新的爆发,产品数据整体提升了一个维度,这说明足球游戏在国内市场并非没有机会。

但是,仔细观察《实况足球》此前的探索也可以发现,无论是提升游戏表现力,还是持续绵密的加强和现实足球的联系,都极其考验一个团队精细化运营的能力,这也能体现出,以足球手游为代表的体育游戏在产品设计和运营方面,面临的多种挑战。

首先,在经典主机游戏的影响下,体育游戏的玩家对游戏体验的要求更高,手游想争取用户,必须要尝试追赶主机游戏的表现力,这要求开发团队有很强的技术实力。

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其次,为了拟真,体育游戏最好要能加入真实的联赛、球员,这可能意味着流程复杂的IP授权合作。

第三,推广体育游戏需要向运动爱好者集中渗透,如何通过线上、线下多维度地和真实运动捆绑,如何将真实球星、球赛与游戏更好的结合,让玩家在游戏中也能有沉浸式的运动体验,对项目团队的研发和营销运营能力也有很高的要求。

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基于上述三点原因,尽管有些厂商尝试通过街头题材、3v3等差异化玩法突破,但至今没有产品能挑战头部产品的地位。

而在《实况足球》这样的头部产品,通过长线渗透,在球迷中建立了品牌认知,站稳了细分品类,从产品到运营借2020版本再次拉高了品类门槛之后,如果有从业者还想挑战这个品类,或许需要在立项前,多做一些考量了。

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