当《魔兽世界》开始“滚服”

来自 游戏葡萄 2021-12-06
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当《魔兽世界》开始“滚服”

《魔兽世界》也要“滚服”了?

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10月1日,《魔兽世界》官博第一次公布了“经典旧世赛季服”的概念。所谓的赛季服,就是在已有的60级经典旧世怀旧服、燃烧的远征服务器之外,再重新开放一个模式,让玩家能重温“从1级到60级”的升级过程。

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赛季服里,官方会把60级怀旧服两年内所有陆续上线的内容压缩到一年里放出,同时为了加大挑战性会限制某些Buff效果、回调团本Boss的削弱。

这让整个“从头升级到60——去挑战高难度副本”的游戏过程,变成一个近似赛季化运营的网游那样。

60级怀旧服所有内容按版本计划更新完后,暴雪开放了70级燃烧的远征的怀旧服。现在又要再新开一个独立的60级怀旧服,这听起来好像多少有点页游滚服的既视感了。《魔兽世界》作为一个MMORPG的标志性游戏,怎么也玩起这一套来了呢?赛季机制放在魔兽里能跑得通吗?

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最近,怀旧服赛季服开服了,尽管现在是版本早期,我们还是在“又一个怀旧服”里看到了一些和预想中不太一样的东西。


01  《魔兽世界》的“赛季服”是怎么回事?

暴雪这次“又开了一个60级的《魔兽世界》”,它有什么不一样呢?

简单来说,赛季服相当于把此前怀旧服两年里的版本内容,压缩到一年里发布,并且加速玩家升级、养成的前期过程。以便他们能更快地投入到中后期副本、团本这些玩法内容里,并且适当增加了这些玩法区块的难度来提高挑战性,避免后期快速进入长草期。

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当然,再次开放一个怀旧服,第一次那种强调怀旧、原汁原味的主题或许就稍微弱一点,从暴雪公布的信息来看,赛季服也加入了一点点微调,来适配当前玩家的游戏习惯,但都局限在很微观的细节上。不过这也让人好奇,假如未来像“60级”这样某个版本的赛季服成为固定循环,类似的小修小补会不会以更多样的形式出现。

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赛季服开服一周之后,我也新建了一个小号去再次体验从头开始的过程。从初步的游戏过程来看,赛季服上手的过程和怀旧服没有太大区别,无非是因为有了百分之几十的经验加成,前期做任务升级的速度变快了一些。

不过也可能是因为我开始的晚了几天,避过了冲刺升级的第一梯队。浏览论坛能发现,在一些玩家基数大的服务器,某些时段依然会出现“排队打boss/摸道具做任务”的场面。就和两年前怀旧服刚开服时候的“和谐生态”一样。

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我自认不是怀旧服的忠实用户,正式服每次有大版本更新,我都会回去体验一下,而此前怀旧服只是重点体验了升级过程后就搁置了。

而仅从这部分的体验对比来看,赛季服上手阶段的聊天频道、游戏内氛围显得更“清朗”一些。频道里刷屏的广告、挂机的脚本号基本都看不到了。这一次网易暴雪的运营团队在对脚本/违规作弊的封禁上,加大了不少力度。开服这两周,点开NGA等社区的赛季服子版块,你应该就能看到,对于这一点不少玩家给出了很积极的定性。

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从不少玩家的反馈来看,官方的GM成员也在统一用一种RP(角色扮演)的方式,来和玩家交互,及时记录并反馈各种举报情况和投诉结果。看起来,对比首开怀旧服一些准备不足的地方,这次运营团队显然有备而来。

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玩家在论坛上反馈新人很多

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GM在游戏内的“巡逻”


02  是哪些人在玩赛季服?

《魔兽世界》怀旧服两年前上线,并且在这两年里开完了60级版本所有的副本内容,不再更新了,并且暴雪也在今年新开了《燃烧的远征》怀旧服。那现在新开一个赛季服会有人玩吗,是什么样的玩家会去玩呢?赛季开服没那么拥挤是不是就是因为玩的人不多?

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战网客户端里已经有3个版本的《魔兽世界》了

结合我的前期体验,以及我泡在论坛里的所见所闻来看,这件事并没有第一反应上那么的难以理解。

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可能你在身边见过一些这样的玩家:他常年只玩那么一两款游戏,对游戏了如指掌,除此之外又很少接触别的游戏。其中或许也不乏一些“不算特别年轻”的玩家,他们基本就只玩魔兽,每个版本玩得差不多了之后开始练小号。其他游戏虽然并不绝缘,但大多浅尝辄止。

从我接触魔兽这几年的身边统计学来看,这类玩家虽然不算多,但也的确存在。这一定程度上是部分魔兽玩家的真实写照。《魔兽世界》推出已经17年了,它的核心受众群体也不可避免地进入到一种略显固化的状态。

翻看动视暴雪的季度性/年度性财报,很容易看到潮汐一样的涨落——每有新资料片发布,都能看到暴雪的月活跃用户达到4000万的量级,而后逐渐回落到平均水平,下一次新资料片又是一个循环。

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新版本也经常会打破一些以往的纪录

其中一些玩家的玩法需求也很直白,他们就是乐于在这个游戏里投入时间而已。就比如以往的游戏流程里,“练小号”往往是很多魔兽玩家在版本中后期的必选项,大号没有什么更高追求了之后,一个接一个地起小号这种事,在活跃玩家群体里很常见。

正式服是这样,怀旧服也同理。所以虽然“滚服“乍看之下和魔兽原有的体系不搭,但是玩家层面的这种诉求(基本只认魔兽的玩法,不太会用别的游戏来替代)是客观存在的——换言之,有些人就是“只玩魔兽”而且“更喜欢升级开荒”的这个成长过程。从赛季服当下的情况来看,这部分玩家体量远不是能让人忽视的程度。

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另一方面,每个赛季重新开始,这一点对于想要接触这个魔兽这个IP的新人,或许也是一个额外的契机。

以往逛论坛、贴吧,有这样一个有意思的现象:每到新资料片前夕版本,你都看到有新人发帖询问魔兽的上手问题、前期注意事项。这时候老手往往也都会谈到“前夕版本熟悉熟悉游戏机制,等到新版本开了大家都是从头开始”。

这话道理上固然没错,但在几年的魔兽经验面前,一个新人是没法做到和老玩家们完全站在同一起跑线上的。而《魔兽世界》虽然“高龄”,但并不是没有新人加入的一潭死水。

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那么对于新上手的玩家来说,有“新”的、可以从头开始玩的内容,运营上保证服务器的稳定流畅,并且肃清脚本作弊、营造健康的氛围,这些都可能促成“尝鲜”的理由。

这些体验,或许就是目前赛季服具备的优势。


03  “赛季式运营”会是高龄MMO的另一种思路吗

赛季的概念在网游里并不新鲜,只不过往往多见于一些PVP为主流玩法的产品里。在《魔兽世界》这类MMORPG里,传统的赛季更多只是PVP分支里的时间周期。

那么赛季化运营整个游戏可行吗?对于《魔兽世界》而言,这其实也是一个玩法验证的机会。

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过去暴雪和玩家在讨论“到底要不要推出怀旧服”的时候,不论是官方还是玩家群体中,都有不小的声音觉得,这其中有不小的记忆美化的成分,真的开放了效果未必好。但后来的实践结果证明了用户诉求的方向是对的。

与此同时,玩家层面还有另一种常见的讨论,就是所谓“最好的游戏反馈其实是初见魔兽,升级、成长的过程”,而现在的赛季服模式,就是对这样一种观点的验证过程。

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赛季服开放之后,不论是社群论坛里,还是游戏里的聊天频道,你都能看到有人在聊“又回到了魔兽最初的感受”。可见,赛季服的职能,也在这群“愿意反复体验升级成长过程、在这个版本里尝试不同可能性”的老玩家身上,得到了很直观的体现。

其实类似的赛季运营模式也可以从《暗黑破坏神3》上得到一定程度的验证,一些经典玩法虽然可能不是时下最流行的,但就是会有稳定的一群人乐于反复投入时间,就像前面提到的,这个人群的体量同样不容忽视。

当然,赛季服也有一些暂时还看不清走向的问题,比如现在开服大家都很有新鲜劲儿,长期来看会是怎样的?网易暴雪当下对违规、脚本的封禁力度都非常大,这种运营方式的可持续性如何,如果这些问题都有相应的解决方案,那么赛季服无疑能给这经典IP辟出一种新的运营模式。

不过,现阶段,游戏至少在“再提供一个从头开始玩的机会”以及“做好游戏氛围维护”上,都拿下了一个不错的开局。

说不定会像当年决定开怀旧服那样,让又一群人说出真香呢。

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