UE5研发、3470万美元融资,一群“不信邪”的暴雪老兵公布了他们的首款RTS新作

来自 游戏葡萄 2022-06-10
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UE5研发、3470万美元融资,一群“不信邪”的暴雪老兵公布了他们的首款RTS新作

成立还不到两年,一群来自暴雪的RTS老兵就拿出了他们创业之后的第一款游戏。

今天凌晨,冰霜巨人工作室(Frost Giant Studio)公布了他们的RTS新作《Stormgate》(风暴之门)的首发预告片。

 冰霜巨人由Tim Morten和Tim Campbell在2020年共同创办,Morten曾担任《星际争霸2:虚空之遗》制作总监,Campbel则是《魔兽争霸3:冰封王座》首席剧情战役设计师。目前公司由Morten担任首席执行官和制作总监。

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在暴雪工作多年后,随着《星际争霸2》系列暂时完结,暴雪没有再公布新的RTS产品,他们决定离开暴雪创业、重新组建团队再做一款RTS新作。

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很快,成立还不到两年,他们的第一款产品就公布了。

01 《Stormgate》是个什么样的RTS游戏

曾经让暴雪收货销量和口碑的RTS都是PC端的买断制产品,不过如今时代变了,冰霜巨人介绍,他们的RTS新作《Stormgate》会是一款免费游戏,游戏将会登陆Steam平台。

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《Stormgate》的故事发生在一个后启示录背景中,融合了科幻和奇幻要素:

几百年后的未来世界,地球上的人类濒临灭绝。外星入侵的恶魔种族——Infernals(玩家可操控势力)一心想把地球据为己有,由此引发了一场巨大的灾难。看似休眠的风暴之门(Stormgates)因强大的太阳风暴而再度开启,这些异世界的恶魔开始从门内涌出,威胁到人类的生存。为了拯救世界,人类需要装配上20英尺高的机甲,再次迎战外星种族。

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根据官方发给我们的介绍信息来看,游戏主要有这些特点:

  • 由故事驱动的剧情战役关卡,玩家可选择单人游戏或是朋友合作游玩

  • 游戏有完整的端游电竞体验,包括1V1天梯排位赛和获胜条件特殊的3V3团队赛

  • 3vE合作模式由3名玩家合作对阵AI,这一模式以meta game进程和军队能力的自定义为特色,可以让玩家可以打出配合

  • 游戏包含内置的编辑器,玩家可以使用编辑器展现自己的创造、设计能力,也可以加入社区中的其他玩家创建的自定义游戏

  • 玩家可以使用游戏内的“学习工具”来观看比赛,从而有效地提升对战水平

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按照冰霜巨人的说法,他们一直“致力于打造游戏的核心机制和基本玩法”,这是开发一款优秀RTS游戏的基础。《Stormgate》用到了一种名为SnowPlay的模拟技术,SnowPlay具有智能寻路功能,可以为玩家提供实现流畅、灵敏的游戏体验。

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从官网的一些其他信息来看,工作室突出强调了“3人合作模式”的社交玩法给RTS引入的新要素,同时会在电竞赛事上有所动作。

此外,他们还会通过定期、稳定更新剧情战役的方式,来拓展游戏的IP宇宙。

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02 虚幻引擎5开发新作,先后拿到3470万美元融资

冰霜巨人和他们所在欧美游戏行业,显然都对“暴雪老兵的RTS新作”抱有很高规格的期待。

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《Stormgate》采用虚幻引擎5开发,支持4K分辨率,并且能支持数百个单位在复杂地形下展开大规模交战的画面。相比一些传统的同类游戏,《Stormgate》做了大幅的UI、操作简化,游戏的用户界面去除了一些不必要的按钮、让玩家可以对兵种单位实行自动编队。游戏以这种方式提供了更有效率的交互模式,便于非硬核用户上手。

游戏也内置了一个编辑器,将为喜欢自定义地图的创作者提供更多的空间。冰霜巨人开发期间使用的也是同一种工具。

冰霜巨人工作室总裁兼游戏总监Tim Campbell此前接受采访时表示:“《Stormgate》融合了科幻和奇幻元素,并且侧重于以角色为核心展开故事,其丰富的剧情足以让玩家品玩多年。我们的团队所打造的这款游戏是一款顶尖的即时战略游戏。这款游戏不但延续了RTS游戏一贯的高水准对抗体验,而且还在用户界面和合作模式等方面进行了创新,是有史以来最容易上手的RTS游戏。”

与此同时,业内也对“一群暴雪老兵创业做RTS”抱有热情。

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据外媒VentureBeat报道,2020年成立之初,冰霜巨人就完成了470万美元的首轮融资。目前,Frost Giant的首轮融资由Bitkraft Ventures领投,1UP Ventures、GC Tracker、拳头游戏和Griffin Gaming Partners也参与了投资。

工作室与暴雪总部同样位于加州尔湾,当时聚集了8名前暴雪员工和4名合同工,并且在考虑扩大团队规模,为一款新作开发demo。

2021年3月的时候,冰霜巨人又筹集到了500万美元的融资用于扩大工作室规模。

随后,今年1月份的时候,冰霜巨人宣布他们完成了新一轮、2500万美元的A轮融资。这一轮由Kakao Games领头,拳头游戏、Bitkraft Ventures等参投,至此工作室融资总额已经达到了3470万美元。

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Tim Morten当时对媒体表示,融资将重点用于产品的技术投入,以此来拉高游戏的表现,并且将团队扩大到50人的规模。


03 “我们不相信RTS已死”

两三年前,暴雪宣布将不再为《星际争霸2》开发新的付费内容(仅保持日常的平衡性更新),一度在玩家层面引发了不小的争议。

RTS已死?类似唱衰的论调近些年来数见不鲜,尤其是在移动游戏份额大幅增长的背景下。PC端RTS相对硬核、理解成本和上手难度偏高的特点,在一些观点看来成了品类发展的桎梏。这些对玩家投入时间、精力做出了更高要求的游戏特色,似乎让品类限定在了小范围里。

Tim Morten和Tim Campbell却不这么想。

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在他们两人看来,过去几年里,与战术竞技、动作冒险相比,RTS品类没有得到足够的关注。但未来RTS仍然有巨大的发展空间。

机器学习和人工智能等技术将会推动RTS游戏的发展。此外,自动化教程方面的改进,也能让RTS游戏变得更容易上手。Frost Giant希望用过去十年积累的经验,以及对玩家行为、反馈的研究,来降低RTS游戏的上手门槛,增强协作、战役和竞技玩法,并强化UGC内容。

而从这次公布的信息来看,AI的应用、界面简化的历年,以及编辑器和相关社区生态的准备,都验证了他们此前的说法。

Tim Morten表示:“《Stormgate》是我们为过去、现在和未来的RTS玩家群体准备的一款游戏。我们的愿景是通过游戏所创造的社交体验拉进人与人之间的距离,降低游戏上手难度,拥抱一直在等待优秀RTS新作的玩家,并向他们证明RTS游戏可以再铸辉煌。”

诚然,这些愿景是美好的,但从初次公布的内容很难判断这些玩法设计的走向如何。游戏的首曝CG在一些玩家看来“缺少大作的观感”,由于没有公布实机玩法视频,只有少量截图,内容上也缺少惊喜。

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B站UP主Chan筱发布的CG下的玩家评论

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暴雪资讯博主雪暴君发布的CG下的玩家评论

《Stormgate》目前处于Alpha测试前的开发阶段,计划在2023年开始Beta测试。

但愿到那时候,实机玩法能让大家对“RTS品类前途”有更光明的看法。

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