百万关注,诞生名梗,被热议的《猫之城》如何让我持续期待?

来自 游戏葡萄 2022-06-15
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百万关注,诞生名梗,被热议的《猫之城》如何让我持续期待?

截至目前,番糖网络的二次元卡牌新作《猫之城》“重构测试”结束已有一周的时间。这款游戏自此次测试以来,获得了大量关注和讨论。

作为一款小团队作品,游戏在这次测试中既得到了一些支持鼓励,也暴露出不少瑕疵。但葡萄君认为,我们不能仅因为这款产品在完成度上尚有欠缺,就轻视这款产品未来的可能性。实际上,从产品设计和运营层面而言,这款游戏中反而展现出不少不可轻视的亮点。


01 差异化的游戏内容包装

首先是产品设计层面。《猫之城》差异化的内容包装显然就是亮点之一。

从世界观上来说,《猫之城》设定在一个大约处于近未来的平行时空里。在这个世界中,一个人如果情绪失控,则很容易诱发一种叫做“情绪病”的疾病。这种疾病会使人类不可逆地转化成失去理智的怪物,从而干扰着人类文明的发展。

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这首先就是一种市面上产品较少采用的设定风格。如今,末世灾难题材大行其道,而《猫之城》的这种设定虽然也有关异变,但相比起来还是要柔和不少。

而在这个世界里,还有着可以在猫与人的形态之间不断切换的猫族。他们因为不会感染情绪病,而走上了治理失控怪物的前线。

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这同样也是一个足够差异化的思路。市面上,带有兽耳元素的“猫娘”设定当然很受欢迎,但在人与猫之间切换的能力则显得相当少见。其实通过这一层设定,我们多少也可以窥见《猫之城》这么做的重点——他们希望更深入地描绘角色的猫属性。

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在这两层设定之间,显然还有着一个非常有趣的比喻:猫对于现代年轻人群来说,几乎算得上的调节情绪的必需品。那么,由猫来对抗这个世界的“情绪病”就显得很合理。

同时,从设定来看,游戏中的对抗“情绪病”还不足以称之为“拯救世界”,而更像是侦破案件、维护治安的侦探推理故事。这也是目前国产二次元游戏中鲜有产品触及的题材。

另一方面,游戏的音乐风格、角色在故事中所处的咖啡厅等地点,以及角色的服装风格,也有着鲜明的都市特点。在此前,我们就提到,如今这种都市街头潮酷的风格,不仅与众不同,还正受到越来越多用户的喜爱。

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总的来说,《猫之城》的整体基调是轻松的。利用“猫与都市”这样一个生活感强、贴近玩家的话题,游戏就与市面上的“轻松奇幻”或者“末世科幻”等二次元产品产生了较大的差别。

02 游戏玩法——“猫味十足”

除了浅层的内容包装,“猫”的存在感同时也体现在玩法上。

除了核心的卡牌玩法,在局外,游戏还有着一个名为“猫屋”的玩法系统。猫屋系统包含了一个装饰温馨的房间,房间试图在营造一种类似于猫咖的感受,除了沙发之外,还摆放了大量的猫咪用品——例如定期给猫喂食喂水的家电、猫咪玩具和相框等等。

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而这个房间的主角,就是一种名为“猫球”的生物。你不仅可以在房间里逗这些看起来非常柔软的小动物,甚至还可以将自己的猫球与其他玩家的猫球进行“配种”,以收集不同的品种、瞳色、毛色等等。这样一来,你在游戏中还会获得对于在现实生活中养猫来说相对难得的体验——你的猫屋中可以养上一大群猫球。

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配种玩法同时还为玩家提供了一个游戏内社交的渠道。玩家可以从猫屋中进入游戏内论坛,如同现实生活中的猫咪爱好者交友论坛一样,在其中为自己的猫球寻找合适的“伴侣”,或是讨论其他游戏有关的话题。

此外,配种玩法也会影响局内。在游戏中,你可以携带一只猫球与你的队伍共同出战,而不同品种的猫球又能够带来不同的增益,因此玩家就在日常对战中获得了收集猫球品种的驱动力。

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另一方面,游戏局内的卡牌玩法中,还存在“合卡”玩法,即玩家抽到相同的卡牌时,可以将两张卡牌融合,以获得更强的技能。而玩家在合卡的过程中,同时也能够给随队的猫球积攒能量,当猫球在一个回合内积攒足够多的能量时,还会释放技能。这样一来,为了获得更强的角色技能以及触发猫球技能,玩家在游戏过程中,也就会更加主动的合卡。游戏也就提升了其卡牌策略的趣味。

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除了猫球之外,作为能在猫和人形态之间变化的角色们,也经常会表现出自身的“猫味”。比如在游戏中能够与角色一对一交流的邀请玩法,或是游戏局内中的大招动画等,我们都可以看到角色通过动作展现出的猫属性。

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总的来说,在抓住“猫”这个差异化特点之后,《猫之城》相对地下了不少功夫,去突出游戏中“云养猫”的感受,并且还将其设定为游戏中各种玩法的核心驱动力之一,去推动游戏的策略性、社交性内容。这才使得游戏的差异化内容成为了游戏中一个相对亮眼的特色。


03 未上线先运营的正确打开方式

而在游戏产品设计之外,在运营上,他们同样有过可圈可点的表现,也就是他们“未上线先运营”的运作手法。

如今,塑造热闹优质的玩家氛围正变得越来越重要,而“未上线先运营”的思路也被越来越多的厂商所实践。

其背后原因在于,如今二次元赛道已成红海,题材用户的增长有限而用户存量又被现有头部产品吃尽。这无疑要求新产品需要从拥有巨大影响力的头部产品那里吸引到用户的注意力。如果新产品在没有获得足够声量的情况下就冷启动,往往不可能完成这样的任务。

而作为主打内容质量的二次元题材产品,如果只是直接地进行大宣发模式,不仅成本过高,也未必能够带来效果。因此,在上线前先运营,就成了二次元赛道新游戏为数不多的可行办法。

《猫之城》的“未上线先运营”策略就是个典型案例。我们查询《猫之城》在B站和TapTap的官方账号,可以发现,虽然游戏还未正式上线,可他们已经获得了超百万关注者。

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在B站上,《猫之城》早在2020年5月就已经发布游戏概念先导PV,该视频至今已突破300万播放。

而自那之后,他们也没有就此打住,而是始终与用户保持沟通。从2020年12月起至2021年8月,他们每个月都会上传至少一个视频。这些视频不仅包括具有开发人员访谈性质的研发日志,也有对游戏世界观、核心玩法、角色装扮等内容的介绍,还有游戏参加线下漫展、游戏展等活动的记录视频等等。

在研发日志系列视频中,早期内容主要介绍不同部门开发人员的目标,而到了后期,则更倾向于介绍游戏的持续优化等等。整套视频追求趣味性和故事化,还利用游戏中的猫角色来制作小剧场等内容。对于玩家来说,这些趣味性内容能够让他们始终对这款游戏保持兴趣,而且更加理解开发团队的现状。

而《猫之城》官方也没有就此止步,而是更加高频率地发布新视频,自2021月11月起至今,视频发布频率变成了每个月2篇,而且更加专注于游戏内容的展现,包括角色PV、展现角色特点的小剧场、角色情绪武装和游戏场景展示等等。

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其中,角色PV的设计特别值得一提。对于许多游戏而言,角色PV包含的内容往往只是对角色模型、技能动作等内容的展示,即使有对性格的刻画,也往往仅是在只言片语中展现。而《猫之城》的角色PV则不同。点进他们的角色PV视频,你会发现,视频中角色的对话速度非常快,这显然是为了在短小的视频中放进足够多的故事内容。整体来看,他们的每部角色PV都像一个短小有趣、但又十分完整的动画。

例如在《<猫之城>角色PV——艾可丨芯片的秘密》视频中,虽然此前并没有多少铺垫,但用户们很快就能投入到故事中,并对剧情作出讨论。

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由于一直以来的高频率、高质量的视频更新,使得游戏的视频账号本身就已经成为了一个“内容池”,这样一来,《猫之城》虽然是一款原创IP游戏,但实际上却已经在游戏上线之前,就已经养成了一定的IP影响力。

而《猫之城》在“未上线先运营”期间最成功的一点,必然是他们成功孵化了“不存在的游戏”这个梗。

由于他们在游戏上线前已经推出了如此多的内容,因此常常有玩家打趣“经营一款不存在的游戏一定很累吧?”而随着他们在视频内容方面的持续更新,这句话也就不断发酵。在《猫之城》的每个视频下, 你几乎都能够找到这句话,它甚至已经成为了《猫之城》视频不可或缺的一部分,并最终在整个二次元玩家群体中流传开来。

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有了这些长久以来的内容供给和氛围塑造,《猫之城》的这次“重构测试”才吸引来如此多的关注。不仅如此,官方对于这次测试中玩家发现的问题也一直保持及时的沟通,还在测试结束之后与玩家共同交流未来的优化计划。这样的做法能得到大部分用户的理解和支持,显然也是他们这两年里用户经营的结果。

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公告部分截图


04 结语

作为一个中小团队,番糖网络当然还有需要进步的空间。但从这个产品中,我们可以看出,他们在思路上并没有落后于一线团队,而是先后利用差异化的产品内容设计和上线前的运营策略,精准击中当下玩家喜爱的题材,并制造出与玩家积极交流的氛围。

在这两大亮点的背后,是他们对当下用户群体的理解在做支撑,而对于强调内容的二次元领域来说,对用户喜欢的内容足够清楚了解,也就有了冲击头部产品的基本,这才是《猫之城》团队的核心竞争力。

在这次测试结束后,《猫之城》团队已经宣布进入新一轮的优化工作中,葡萄君期待在未来能够看到一个完全体的《猫之城》。

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