从《部落冲突》 vs 《海岛奇兵》看Supercell的设计特点

来自 游戏邦 2014-08-30
深度

[ 转载自 游戏邦 ]

从《部落冲突》 vs 《海岛奇兵》看Supercell的设计特点

本文作者 Dimitar Draganov,由游戏邦编译自Gamasutra.

心怀抱负的移动开发者常去应用商店寻找灵感,他们不可能无视芬兰开发商Supercell的身影。该公司仅以两款相当类似,但却极为不同的战略大亨游戏《部落冲突》和《海岛奇兵》连续两年雄霸热门游戏榜单。文章将并列分析两款游戏,找到Supercell在其第二款游戏《海岛奇兵》所植入变化的原因和思维过程。

我将首先比较两者在诱惑、习惯和爱好阶段方面的设计,然后再分析究竟是哪些新机制和游戏设计元素对用户体验和游戏留存率、盈利性产生了影响。为了方便一般读者阅读,我将把文章划分为4部分的详细调查。前三个将分别研究游戏的每个阶段,详列所有的变化以及Supercell植入这些设计的合理之处。在最后一个总结部门,我将批评《部落冲突》的错误设计,讨论这些错误在《海岛奇兵》中的部分修复情况,并提出两款游戏中最杰出和最无聊的设计。

《海岛奇兵》创建于《部落冲突》用户行为数据的基础之上,其首个流程的主心骨就严格遵循《部落冲突》的首个流程:教程中涵盖了受到攻击,创建基础,建立军队并反攻的步骤,但魔鬼存在于细节中,《海岛奇兵》的首个流程更为优化,但不幸的是Supercell有个设计缺陷(即移除了一个吸引阶段的高转化率道具)却抵消了这一点。让我们从头讲起。

在《部落冲突》中攻击你的绿色精灵这个进入点换成了《海岛奇兵》中的“自我命名”窗口。这一点很重要,因为给一个虚拟城市或角色命名的仪式可以让玩家在情感上融入游戏,即便他们还没有玩过这款游戏。保持相同的操作核心并设置“自我命名”窗口作为初始流程让我们知道,为虚拟角色/基地命名的技巧非常适用于Supercell,他们保存这种设置以便优化游戏早期的流失率、留存率和盈利性。将首个流程中更靠后的“自我命名”操作切换到前面,成为首个操作(正如《海岛奇兵》的做法)让我们知道他们也发现了这一操作所增加的流失率。与那些同各种游戏题材和不同用户群体打交道的同行讨论就会发现,这是所有游戏将命名过程作为教程一部分时都会遇到的普遍情况。

虽然我听说过许多关于玩家面对自我命名窗口时产生极大流失率的相关理论,但最有可能的原因却在于这个过程破坏了游戏流程,迫使用户走出那个自己已经融入的虚拟世界,这实际上为他们提供了一个清晰的退出点。再加上为你在游戏中的虚拟形象命名也要求你费一点脑力来想出一个合适的名称,费一点体力来输入名称,而此时的用户行为瓶颈就更为明显了。《海岛奇兵》团队所选择的解决方法就是尽量将其简化和高效化。通过将命名过程切换到首个流程的最开头部分,Supercell同时也将玩家情感融入游戏,在他们还有认知能力和完成任务的好奇心时最小化他们的退出概率。这真是一个高明的举措,对于一家已经靠一款游戏扬名天下的公司来说尤其难得可贵,并且这个输入名称的过程也不会阻止玩家试玩其发布的下一款游戏。

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这两款游戏之间的教程长度存在巨大差别。《海岛奇兵》教程通过不到2分钟就可以完成了,而《部落冲突》教程则会持续超过6分钟。教程长度的变化原因可用这两款游戏发布后玩家趋于成熟的现象来解释,Supercell在这方面的适应性的确令人敬服。《部落冲突》刚发布时其中某些游戏机制在市场上还比较新颖,而在2013年末《海岛奇兵》面世时,手机游戏市场已经更为发达了,其用户也更为高级。在2012年中期,休闲玩家是任何游戏的主要收益来源,但之后的《Game of War》和《部落冲突》则证明中核玩家才是一个可靠的收益来源。这个新视角令Supercell转向中核玩家群体,并通过《海岛奇兵》的三个关键转变减少了教程长度:

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1)《海岛奇兵》中几乎不存在大亨元素。在《部落冲突》的教程中,有半数内容是关于创造资源生成器,资源存储和军营,而《海岛奇兵》则更关注故事性。多数出现于教程末尾的玩家建筑一开始就已经建设完成了,它也没有提到任何资源建筑。对于新手来说,讨论搜集器和存储器并没有什么意义,因为大部分玩家都能很好地理解构成一个经济系统的所有元素,对于今天更为高级的用户来说,他们在首个流程时就会对此抱有漫不经心的态度,这将不可避免地造成更大的流失率。

2)《海岛奇兵》移除了等待时间。该游戏中的整个等待时间是16秒,而加速这几秒的时间甚至都不要钱,也就是你无需花费一颗宝石就能即刻完成建设和建军。而在《部落冲突》教程中却有40分钟以上的等待时间,如果要加速就得花上一笔钱,Supercell避免给玩家造成消极印象的全新理念再次得到体现,《海岛奇兵》没有让高级玩家看到前面还有漫长的等待时间,要求他们花大量付费货币,而是专注于提供极为短小而令人愉悦,强调游戏操作阶段的教程。

3)教程中投入操作阶段的时间减半。在《海岛奇兵》的教程中,约有40秒用户游戏的整体操作阶段,而《部落冲突》的这一阶段投入时间将近80秒。《部落冲突》中最长的教程战役历时约40秒,而《海岛奇兵》的相同战役历时为30秒。这显然具有误导性,因为我计算发现《海岛奇兵》战役平均耗时比《部落冲突》至少长50%,《海岛奇兵》中最大的操作阶段时间为4分钟,而《部落冲突》则是3分钟。《海岛奇兵》中的战斗需要更多交互性和战略决策,这就需要更长的执行时间,但为了保持教程的简洁性,Supercell不得不在某些方面误导用户。

《海岛奇兵》不存在高转化率的道具。我在之前的文章曾经提到,《部落冲突》和《Hay Day》的成功在很大程度上是取决于完美执行的初始体验,它以一个惊人的诱惑阶段印象深深地吸引了玩家,并将他们引向一个令其难以抗拒的高转化率道具。但奇怪的是,Supercell却放弃了这种成功模式,并且敢于在极高的转化率上再赌一把,他们跟随《Game of War:Fire Age》的先例,瞄准了鲸鱼用户(高消费玩家)。

《海岛奇兵》中并没有高转化率道具,其诱惑阶段并没有什么可让玩家尽早掏钱并为之感到高兴的东西。再加上《海岛奇兵》在玩家登录时就慷慨赠送的许多宝石,我们可以肯定地说种意在避免明显的低价高回报的投入影响了游戏的留存率和盈利性。难怪《海岛奇兵》的首个更新版本引进了纯粹的留存机制——可以每天入海寻宝的潜艇,以便提升游戏留存率,因为没有转化为付费用户的玩家(我猜这类玩家占比在98%左右)留存率更糟糕,抛弃10%的转化目标,Supercell自己的盈利性和留存KPI均受到了影响。

游戏会话以一种兼容用户喜好和免费模式法则的新颖方式结束。当游戏的教程结束时,这两款游戏的主要区别就变得甚为明显——《海岛奇兵》有明确的会话结尾,Supercell会在此时告诉玩家是时候停止游戏了,而《部落冲突》则不然。《部落冲突》漫长的游戏会话的成功实践被保留下来并发扬光大——你仍然可以在线数天甚至数周来保护《海岛奇兵》中的基地不被敌人突袭,但在《海岛奇兵》中以全新方式,经历如此漫长的会话时间从一个操作阶段过渡到另一阶段却是不可能的。尽管在《部落冲突》中,你从一个操作阶段跳到另一阶段却只是一个时间和训练新兵的成本问题,这也是Supercell粉丝抱怨最多的方面,这个问题也已经得到了解决——《海岛奇兵》中所有的幸存军队都可以立即再度投入战役。

因为免费模式固有的特点,我们不可让玩家老沉溺在游戏中,《海岛奇兵》在这方面的做法颇值得称道——Supercell规定了玩家可与之交战的敌军数量,所有敌人都是自动生成的。在所有旧敌人都战败时,玩家获得新对手的唯一方法就是提升雷达建筑,这就需要首先升级总部,而这个操作的前提又需要升级资源存储器。《海岛奇兵》地图中没有敌人时,实际上玩家也就无事可做了。持续推进游戏的唯一方法就是花成百上千颗宝石来升级,以便继续向前推进雷达范围。Supercell用这种新游戏机制再次革新了免费游戏设计——他们同时解决了粉丝从一个操作阶段转向下一阶段的最大问题,还在会话限制之前提供了不可见区域来阻止玩家沉溺于游戏之中。

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