三消之王King的转型之作竟然长这样?

来自 游戏葡萄 2015-08-20
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三消之王King的转型之作竟然长这样?

8月3日,King的强势新品《心悦海岛(Paradise Bay)》在全球范围内的App Store高调上架,并获得12个国家及地区的新品推荐。这款海岛主题的模拟经营游戏由今年2月以4500万美元被King收购的开发商Z2Live的研发。Z2Live是King在美国的首个工作室,有趣的是,Z2Live过去的作品包括策略战争游戏《Battle Nations》和空战模拟游戏《MetalStorm: Online》,在模拟经营领域并无建树。

从见到这款游戏的第一眼,葡萄君就对它充满了兴趣,这并不仅仅是因为我是一个模拟经营游戏爱好者,毕竟无论是从发布的时间还是从游戏的类型来看,这都是King下的耐人寻味的一步棋。

这款游戏上架后不久,8月13日,King发布了2015财年第二财季财报,数据显示:2015第二财季King的总营收为5亿美元,相比去年同期下降18%,相较上一财季下降14%;净利润1.55亿美元,同比下降28%,环比下降27%。

一直以来,King都在游戏类型单一、单款游戏占比巨大这样显而易见的增长瓶颈中苦苦挣扎,从去年King刚刚上市到本财季,《Candy Crush Saga》占据King整体交易额的比例已经从78%下降至39%,但仍是占比最大的部分。

King的首席执行官Riccardo Zacconi曾在Q1财报发布后表示,公司目前有一大波新游戏正在研发进程中,既包括“糖果”系列新的作品,也有其他非休闲类型的游戏项目。下一财年公司的主要目标是延续其在休闲游戏领域的统治力,同时拓展King的产品类别,向中度、重度游戏领域进军,对于游戏画面等技术层面的业务也会有更高层次的追求。很显然,《心悦海岛》就是其迈出的第一步,以三消起家的King选择从相对轻度的模拟经营入手,策略上并没有什么问题。

然而在实际体验过《心悦海岛》之后,葡萄君对于这款游戏的看法变得非常微妙,因为它简直就是Supercell的代表作《卡通农场(Hay Day)》的迭代版本,注意,并不是纯粹的换皮,毕竟《心悦海岛》在一些小细节上的创新是让人惊喜的,只是这款游戏竟非出自Supercell之手,实在是让葡萄君感到无比惊讶。

《心悦海岛》的核心玩法基本与《卡通农场》无异,1:2的农作物种植产出比、由简向繁不断加重的农副产品加工步骤、任务公告板、可以获得额外奖励的商船、玩家之间自行调整价格浮动的交易窗口……随着新手引导逐渐深入,一股故地重游的怀旧之情油然而生。作为一款本质的农场模拟游戏,《心悦海岛》也是以时间障碍作为最大的付费点,搭配价格昂贵的装饰物出售,其潜移默化、润物无声的吸金能力其实不容小觑,《卡通农场》早已证明了这一点。《心悦海岛》上架之后,凭借King的金子招牌,在大多数国家都进入了免费榜前十名,在美国也顺利进入了畅销榜前三十名。

两大亮点:美术与剧情

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翻译得很接地气

平心而论,《心悦海岛》自身有两个非常突出的亮点。首先在游戏之初就令人眼前一亮的是值得称颂的美术,因为游戏是海岛主题,对于热带气候以及海洋景观的刻画尤为重要。蔚蓝清澈的海水搭配清脆的BGM,炎炎夏日里让人顿感清凉,岛屿周围海水颜色的深浅变化以及海面上逼真的波光粼粼,在海岛氛围的勾勒上,这款游戏算得上用心。

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逼真的海水很有清凉感

与《卡通农场》不同,《心悦海岛》所有的场景都通过一张大地图呈现,场景之间无需跳转,主要岛屿上多重地势层次分明。此外,游戏拥有丰富的细节,在3D画面的基础之上,仔细探索可以看到类似彩蛋的动画效果,比如点击远处的火山会有岩浆涌动,触摸石壁上颜色诡异的鲜花会令它释放“毒气”。值得一提的是,机器生产不同产品的时候动画特效都是不同的,严格对应所生产的产品,这些细节的加入使得这款游戏的体验变得生动。

游戏的另一大亮点则是NPC的人物形象塑造与故事线。在《卡通农场》中,玩家也会遭遇单独上门购买产品的顾客,但只是简单的交易,并不存在故事线,葡萄君在一段时间之后便对机械的生产和出售感到索然无味。而在《心悦海岛》中,数位性格鲜明、形象立体的NPC不仅承担着新手引导的任务,更引出一条故事线。从最初迎接你的热情海岛少女,到调皮多动的小男孩,再到遭遇海怪漂流到岛上的海盗大叔……众多NPC随着玩家完成剧情任务陆续登场,每个人物登场都会引出一段动画剧情,既秀温情又埋伏笔,订单完成后还会提升NPC的好感度,好感度满格后可获得一定的奖励,包括金币、经验和稀缺材料。将叙事与农场经营相结合,这可能是《心悦海岛》最具特色的创新之处。

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完成NPC派发的任务可推动剧情并提升NPC好感度

两大缺点:闪退与付费

然而,这款游戏的缺点也是无法忽视的,应该首当其冲的就是游戏的适配性,作为一款正式上架的游戏,其闪退之频繁简直令人咂舌。葡萄君愤怒之下做过一次统计,半个小时内,在锲而不舍的反复打开过程中,《心悦海岛》大概闪退了超过25次!随后翻阅游戏的评价,大部分的玩家都反映了这一问题,本来以为官方会迅速进行修正,然而直到今天游戏也没有进行更新。

葡萄君并没有对其他国家的版本进行过测试,但对于中国版本而言,无意中发现只要使用VPN联网就能解决闪退的问题。另外还存在机器发烫之类的通病,总之《心悦海岛》的适配性之差简直愧对King这块大厂的招牌,身边不少人都因为频繁闪退的原因还没来得及体验到游戏的核心乐趣就仓促流失了。

此外,游戏的付费点设置也让人难以接受,朋友圈里的一则评论是“这款游戏push你花钱的节奏胜过之前玩过的大部分模拟经营游戏,感觉这其实是个海岛主题的策略类游戏”。同《卡通农场》相比,《心悦海岛》的投入产出比低得可怜,而购买新设备和开辟土地的价钱则是天价,在已经购买了小额内购的情况下,葡萄君从不到十级开始就举步维艰,硬生生消耗时间来龟速推进。

举个例子,最近遭遇的NPC剧情任务是完成一面旗帜,旗帜的生产配方需要去某个NPC集市购买,而开启集市需要清空其面前的一块土地,售价3000金币,而完成一个任务的报酬可能只有50金币。倘若不拿到配方完成任务,就无法推进剧情发展,这显然是十分痛苦的游戏体验,这样刻意的拉动付费的设计很容易让玩家产生逆反信心,也会导致小R玩家满足感的快速丧失。

总的来说,从《心悦海岛》身上可以看到King企图转型的强烈欲望,即使照搬《卡通农场》的核心也要摆脱三消专业户的帽子。作为开山之石,《心悦海岛》勉强算得上合格,只是如果不能尽快解决适配问题,可能会严重影响其后期的成绩。但这样一款“换皮”产品显然无法证明King在游戏创意上的实力和后续发展的潜力,如果没有下一款标志性产品接上的话,恐怕其股价又要进一步下跌了。

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