网易离成为国际知名大厂,还有多远?

来自 游戏葡萄 2016-07-30
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网易离成为国际知名大厂,还有多远?

7月28日,网易在ChinaJoy上公布了和世纪工场以及法国游戏公司育碧合作,三方合资成立子公司UNO的消息。中外合资成立子公司的事,一点也不稀奇,但对于网易来说,离上一次和海外的游戏公司合作成立子公司,似乎已经是在8年之前了。

可如果排除成立合资公司的做法,仅看网易这些年来有过合作的海外游戏厂商,并非少数。从端游到手游,林林总总算起来,已有20多家,其中不乏暴雪、KONAMI、SE、微软等国际知名厂商。

作为国内第一梯队的游戏公司,和这么多海外厂商合作过,又累积了一定的口碑,网易是否会成为“知名国际大厂”?

端游时代:一个暴雪就撑起了网易的代理端游业务

就大部分人对网易的认知,网易接触得最早同时也是最有名气的海外游戏大厂,当属暴雪娱乐公司(下称“暴雪”)无疑。

也许大多数人都会认为,网易和暴雪的合作是从2009年网易获得《魔兽世界》在中国大陆的代理运营权开始的。的确,《魔兽世界》代理权易主,绝对能排进中国网游史重大事件Top 10,但这并不是网易、暴雪合作的开端。只是说,《魔兽世界》是二者真正有实质性产品合作的开始。

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网上曾流传的一张图

2008年1月,网易CEO丁磊出资成立了网之易;同年4月,暴雪注资网之易,网之易成为中外合资公司,拉开了网易和暴雪8年合作的帷幕。但这个消息,在当年并没有引起太多的关注。

8月,网易宣布和暴雪达成合作,将暴雪旗下《星际争霸2》和战网系统引入国内,网之易负责其在中国大陆的独家运营。但是当时《星际争霸2》和战网都尚处于开发之中,暴雪并没有给网易任何实际的产品,所以,这次宣布合作,同样没能引起太多的关注。

直到2009年4月,《魔兽世界》中国大陆地区的代理权易主。从2009年6月7日完成移交到即将推出的军团再临资料片,在《魔兽世界》中国大陆运营的这7年里,网易和暴雪已经完成了两次代理续签。

现任网易公司副总裁、网易暴雪合作部负责人李日强在谈自家的“小霸王服务器”时曾说,“从2008年网易与暴雪开展合作以来,这些年来我们采购的所有服务器,每一次都是百分百按暴雪的建议购买的,一次也没有例外。有时候暴雪也会想帮我们省点钱,但我们通常都以最优的标准和数量采购。2009年网易运营的《魔兽世界》,所使用的服务器是当时全世界最先进的。老玩家可以说句公道话,体验是否比以前好。”

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网易副总裁、网易暴雪合作部负责人李日强

也许,就是因为《魔兽世界》,因为网易运营《魔兽世界》的口碑,以及他们在和暴雪的合作中所表现出的态度,日渐巩固了二者的关系。所以在后来,我们看到了暴雪将旗下多款产品都交给了网易来做,包括《星际争霸2》《暗黑破坏神3》《炉石传说》《风暴英雄》,以及前段时间各种刷屏的《守望先锋》。

网易和暴雪合作期间,还曾出现过一些有趣的小插曲。2013年7月,传出动视暴雪拟以82亿美元回购维旺迪手中股份,腾讯作为投资集团中的一员将获得6%持股比例的消息。消息一出,国内不少人都认为腾讯入股动视暴雪或将为后者与网易之间的合作带来影响。丁磊随即在当年第二季度财务会议上回应:腾讯控股动视暴雪,不会影响网易和暴雪之间的合作关系。

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被玩家戏称为“忘了开”(WLK)的巫妖王之怒

实际上,从2012年开始,由于《魔兽世界》用户下滑,已经有成为网易财政拖累的迹象,当时网易的游戏营收几乎还是依赖于自主研发的《梦幻西游》《大话西游Online II》等端游产品,就有人揣测这似乎会影响两者之间的合作关系。

但从后续的产品代理情况来看,一来在大多数玩家心里普遍有“暴雪出品,必属精品”的想法,二来端游用户成本之高,网易肯定不想眼睁睁地看着部分用户流失掉,再花费高额的代价获取新用户,于是后续有了《暗黑破坏神3》,以及《风暴英雄》等游戏。

事实证明网易“赌”对了,今年推出暴雪出品的《守望先锋》,又一次让无数暴雪粉找回了“真爱”。数款游戏的合作积累,让网易和暴雪的关系愈发巩固。

当然,在代理端游产品方面,网易也不只是和暴雪合作,还有早前曝光出来的,由被称为“西班牙国宝级游戏厂商”Virtual Toys开发的TPS+MOBA网游《夺宝联盟》,以及今年“5.20游戏热爱者”发布会上公布,由《DNF》制作人带队的A.Storm团队打造的《最强军团》。

手游时代:不同地区、不同团队、不同品类的产品

但到今天,由于移动游戏市场的备受瞩目,端游市场的稳定以及玩家群体的换代,要提到网易和游戏,可能大多数人脑海中闪过的还是《梦幻西游》手游。的确,自去年3月底《梦幻西游》手游正式上线以来,网易凭借这款游戏在移动市场可以说是出尽了风头。但在《梦幻西游》之前,其实网易在移动市场并没有那么抢眼。

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《梦幻西游》手游人物

2014年按理来说应该是网易压力比较大的一年。端游市场趋于稳定,手游市场的野蛮崛起,引发了“新老”用户的更迭,网易既要维持和暴雪合作的同时推出新的端游产品维系老用户,又要紧跟潮流开辟“新”的市场。不同于在端游上先以自研产品为主的做法,网易倒是先推出了数款代理发行的产品。

就海外厂商方面,网易于2014年4月先与欧美小有名气的游戏厂商Codemasters达成合作,推出了《F1 Race Stars》。同年5月与日本游戏厂商KONAMI达成战略合作,推出了《实况俱乐部》。这款游戏在上线后的一年多的时间里,都一直维持了畅销前200的成绩,作为一款体育类细分领域(推出时应该还没有细分的概念)的产品,加上当年或许有世界杯的加成buff,成绩不错,只是随着越来越多的同类产品出现,以及手游市场的日益变化,逐渐淡出了榜单。

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《实况俱乐部》上线以来的畅销表现

继去年网易先后推出《梦幻西游》《大话西游》两款回合制MMO并取得成绩之后,很长一段时间里,都有不少人猜测,网易的“第三款”游戏究竟会是哪一款,会在什么时候出现。很快,网易在去年8月拿下了史克威尔艾尼克斯(Square Enix Co., Ltd.,即“SE”)的《乖离性百万亚瑟王》(下称“乖离”)的国服代理权。

乖离在上线之后的很长一段时间内,都凭借其名气,或许还有网易经年积累下的玩家口碑,一度冲到畅销前5的位置,当时就有不少人认为,乖离就是网易的“第三款”游戏。尽管乖离最终还是像大多数日系产品一样产生下滑,但对于中国市场来说,这款游戏在榜单前列坚持了比较久的时间,无疑是一款很成功的二次元游戏。

好在乖离之后,网易自研的产品《倩女幽魂》手游,凭借其在畅销榜单上的不错表现,隐隐又让人看到了网易“第三款”产品的苗头。当然这是题外话。

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《乖离性百万亚瑟王》上线以来的畅销表现

去年11月,网易又和聚集了三大世界顶级制作人的明星团队nWay达成合作,拿下了《时空之刃》。到今年3月,推出Zillion Whales的《蘑菇战争:太空战记》,4月又推出了由韩国第一手游大厂Netmarble打造的《Raven:掠夺者》。

值得一提的是,《Raven:掠夺者》在韩国曾保持了连续5个月App Store和Google Play畅销榜第一的好成绩,进入中国市场之后,又拉开了网易“大包体战略”的大幕。但游戏在中国市场或许是由于市场接受程度不同,而并没能维系其在本土时的亮眼表现。

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《Raven:掠夺者》上线以来的畅销表现

重头戏是在今年“5.20游戏热爱者”发布会上宣布的消息。5月20日,网易在发布会上宣布和微软、Mojang达成合作,拿下《Mincraft(我的世界)》(下称“MC”)手游的国服代理权(拿下《我的世界》,推出11款MMO手游,这一仗网易赢了么?)。

网易在发布今年Q1财报之后,丁磊还在电话会议中说过这样一段话,“这款游戏有非常大的群众基础,跟我们目前的目标用户群体也是有差异性的,我们对这个游戏的未来充满了期望,到时候会跟大家宣布这款游戏是什么样的作品,而且这个作品在商业模式上也有巨大的创新。”

拿下MC,意味着网易几乎吃下了90后和00后这部分低龄用户,用户群得到了相当程度的扩张。同时,MC无论是买断+MOD的付费模式,还是沙盒创造的非同质化品类,都与国内MMO、ARPG和卡牌的数值手游大不相同,堪称面对了一片蓝海市场。

从收入预期来看,MC的累计营收已达数十亿元,而微软在花费25亿美元收购MC研发商Mojang后,截至2016年3月31日,MC就给微软该季度的游戏软件业务带来了9%的增长。

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网易在5.20当天宣布代理《我的世界》手游国服

另一方面,作为已经和暴雪等海外游戏厂商建立了良好合作关系的国内大厂,与Mojang、微软的合作,又能继续加强网易偏向中产品位的品牌与口碑。

除了上述的海外团队和产品,网易手里攒着的,还有韩国游戏研发商NATGames、《天堂2》《TERA》制作人打造的《HIT:我守护的一切》,以及由韩国游戏厂商Nexon合作工作室Concom研发的《勇士X勇士》等数款产品。

网易自身:除了合作经验和口碑还有什么?

从端游到手游,有过这么多海外合作伙伴,那对于网易来说,更多其实还是在国内有比较大的影响力,而在国际上,可能也就是在合作时,会因曾经的多次合作经验而积累一定的口碑。那除了经验和口碑,网易自身在海外有什么?

成立海外分公司,国内产品输出海外,针对海外用户需求开发产品。去年2月,网易宣布成立北美办公室,选址加州,游戏开发重心将以移动平台和欧美玩家为主,去年主导发行了《花语月》的海外版《Lunar Flowers》。

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小清新风格的文艺解谜游戏《花语月》

投资海外团队,从起点就开始做有海外基因的产品。去年10月,网易公布了其向一家芬兰私人游戏工作室Reforged Studios投资250万美元的消息,该笔投资将用于为这支团队提供游戏开发制作资源,并帮助该团队在北欧招贤纳士,Reforged Studios计划在今年推出第一款手游。如今闻名于世界的游戏公司Supercell就出自芬兰,网易莫不是想弄出第二个Supercell来?当然这么想可能有些夸张了。

网易的部分自研产品在海外都有过比较抢眼的成绩。比如去年12月,《乱斗西游2》被评为2015年香港和台湾地区Google Play年度最佳游戏;小清新风格的艺术解谜游戏《花语月》上线之后获苹果App Store122个国家的banner推荐,并被列入港台地区的iPad年度精选之中;在今年App Annie发布的5月全球手游数据报告中,《梦幻西游》手游还首次登顶了全球iOS收入排行榜。

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资本市场看好,具有一定的品牌影响力。今年1月,美国《投资者商业日报》发布了2016年开年第一期IBD 50强股票榜单。在此榜单中,网易位居榜首,IBD 50榜单给予网易的评语为:一家正在从高度聚焦PC端游戏转移至移动游戏的中国公司。在不久前,网易的市值还首次突破了250亿美元(网易市值首次突破250亿美元,游戏扮演了一个怎样的角色?),游戏业务的不断扩张,以及移动游戏市场的表现,让网易在资本市场持续走热。

结语

但这些可能还不够。

就以网易的几款自研产品而言,真正影响到的地域,还停留在亚洲范围内,这些地区的市场行情和国内市场差距并不大,而对于更广泛一些的地区,如欧美市场,鉴于市场接受程度和文化背景,恐怕能造成的影响并不如在国内市场那么强。而且对于资本市场来说,或许也并非全部都是看好网易的游戏业务。

不过网易的种种布局,不管是成立海外分公司,还是投资海外团队,无疑都是在增强自身的海外发展实力,只是现在看来的话,这些零散的“点”都还比较少,发展可能会比较缓慢。当然,中国是目前全球最大的游戏市场,对于网易来说,能够做好中国这一块市场,已经称得上成功了。

只是从网易频频与海外厂商合作的动作来看,网易应该不止于“国内知名厂商”。在不具备渠道分发属性的情况下,能做成一款又一款游戏,再结合多家海外公司的合作经验,网易“国际知名大厂”的路,应该也不远了吧?

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