玩了这么久,第一次见《英雄联盟》这样干

来自 游戏葡萄 2021-07-26
深度

[ 游戏葡萄原创专稿,未经允许请勿转载 ]

玩了这么久,第一次见《英雄联盟》这样干

前不久,《英雄联盟》更新了「光明哨兵的兴起」暑期事件。

但是,我最早注意到这个活动并不是来自官网,而是B站的这一个视频。

image (10).png

视频的背景,是《英雄联盟》官方微博在几天内发布的组合谜题,有的是藏头诗,有的则让人百思不得其解。

图片4.png

在看过UP主爆肝几天的解谜全过程后,我和评论区一样,都在膜拜大佬,也终于知道了谜底是这次暑期活动期间将要推出的新英雄——阿克尚。

这样稍显神秘的预热活动,在我的印象里,《英雄联盟》还是第一次弄。但类似的氛围营造,对于今年一直关注《英雄联盟》的玩家来说,已经有点见怪不怪了。

年初,《英雄联盟》围绕今年的破败大事件,上线了一个名为「破败之谜」的跨版本长线解谜网页。每次游戏推出与大事件有关的更新前,该网页都会推出相应的谜题或介绍,为新版本预热。最初是一月份发布的新英雄破败之王佛耶戈,目前则是现在正进行着的光明哨兵暑期事件。

image (11).png

剧情中,破败之王与光明哨兵组织相对立

和这个解谜网页一样,今年《英雄联盟》也采用了跨版本的长线运营方式。到目前为止的大半年里,《英雄联盟》一直通过推出新英雄、皮肤、暑期事件等方式,讲述破败大事件这条故事线。这是过往十余年里,拳头完全没做过的事情。

即使把视角放到品类上,这种MMO式的资料片更新方式,及随剧情推进的长线运营及发行,也很难让人相信它发生在MOBA品类上。所以,《英雄联盟》这么做到底是为了什么?

不同以往的运营、发行模式

从本质上看,今年《英雄联盟》的破败大事件,有三点特别之处:

第一,注重剧情。这次所有内容都是英雄联盟主宇宙中的剧情,可以简单理解为「正史」,而不是以前源计划等系列皮肤衍生的平行世界剧情。

首先是今年初,拳头发布新赛季宣传CG「破败之咒」,讲述了佛耶戈的来历,及他对整个英雄联盟世界的影响,挑明剧情中暗影岛与其他区域的战争已经打响。

以往,《英雄联盟》也曾为部分新英雄制作过专属的背景故事CG,以此预热。所以玩家最早看到「破败之咒」时,并没有太过惊讶。但紧跟着,开发者却称,接下来的三个新英雄也将与「佛耶戈」及这段剧情有关时,有玩家开始意识到:拳头似乎在准备一盘大棋。

这大半年时间里,《英雄联盟》接连放出几个CG短片、新英雄、新皮肤,在剧情上都彼此衔接。比如,新英雄格温的背景故事表明,她的诞生来自佛耶戈妻子的灵魂碎片,而「破败之咒」也为我们揭露了赛娜的力量同样源自于此;光明哨兵、破败军团的系列皮肤,则引出越来越多英雄开始加入到这个故事中。

image (12).png

从格温的背景介绍中,能看到她与佛耶戈、赛娜都有联系

像以前推出的源计划皮肤,虽然也有着与设计主题契合的深层内容,但只是作为配套的世界观补充,归结起来,还是在为自身服务,商品属性可能更重一些。今年的重要更新内容,则通过剧情上的强相关,统一起来强化大事件叙事,也让人觉得《英雄联盟》在剧情打造上往前进了一步。

第二,所有内容都随剧情时间线做长线更新,更类似MMO的运营思路。

如前文所说,今年大事件下的所有内容都不是一股脑放出的,而是按阶段放出,且配套有相应的预热。除了文章开头提到的谜题,比如此前新英雄格温登场时,也带来了相应的解密游戏「迷雾之境」。

image (13).png

打开八音盒,可以了解到格温的背景和相关故事

另外,在这次客户端内的事件页面中,官方也做了一个类似去年「灵魂莲华」的可视化任务系统。玩家需要通过对话、选择、完成任务,来解锁后续剧情和奖励。而不同区域的剧情,则是以周为单位逐步解锁。

image (14).png

不同区域的剧情任务,随时间解锁

不管是今年的整个大事件,还是着眼于这次暑期事件,这种MMO式的长线更新方式,相比去年「一波流」的「灵魂莲华」事件,可以更好地控制玩家的游戏节奏,保证玩家不会在一段时间内爆肝,或新鲜劲儿过后,就失去内容体验,同时也给到玩家剧情消化周期。

第三,在今年整个大事件中,《英雄联盟》的内容包装、运营和发行模式已经与以往有所区别。这是《英雄联盟》第一次尝试将数个新英雄、新皮肤、暑期活动和衍生漫画等内容,用主宇宙世界观统一包装,并以类似「资料片」的形式释放给玩家。

image (15).png

不断在官网推出漫画、小说

在加深内容厚度,为玩家提供更良性的长线体验之余,这也符合《英雄联盟》近年来在IP化和维持产品生命力方面的努力。

强化叙事能力,步向IP化

虽然MOBA是一个以玩法驱动的游戏品类,但IP的核心依然是角色与故事。近几年,《英雄联盟》已经搭建了宇宙官网,一直持续完善符文大陆的世界观和剧情。

但要真正实现IP化,当然不能只靠外围的内容补充,必须在游戏内做好叙事。可问题在于,MOBA品类如何做好叙事,一直是游戏开发者头疼的点。

从这次大事件来看,或许《英雄联盟》想到的办法,就是通过MMO章节式的长线更新,让玩家在单局游戏外,结合每次版本的迭代内容,感受到剧情的推进。即使我平时不会主动去官网上查阅剧情,但也会在每个新英雄上线时的客户端主页,和这次暑期事件的互动叙事玩法中,了解到剧情。

image (16).png

每个新章节还带有前情回顾的视频

另外,今年这种光明哨兵与破败之王的对立事件,在我看来,有点类似漫威对《复仇者联盟》IP化的处理。将以往每个分散的英雄叙事,通过某个大事件串联起来,做集合性处理,既可以深化单个英雄的形象与性格,也能加深玩家对事件剧情、IP世界观的印象。

最后,这次光明哨兵版本的内容不止体现在《英雄联盟》端游中,在拳头旗下所有产品中都有展现,比如《云顶之弈》更新了S5.5赛季,引入光明哨兵棋子;《LOR》则更新了光明哨兵的英雄卡牌;甚至《valorant》中还推出了联动破败之王的枪械。

image (17).png

《LOR》最早更新了新英雄阿克尚

这种大范围铺开同宇宙下的联动或彩蛋内容,并以漫画、动画作为补充剧情的处理方式,看起来已经非常接近于漫威塑造IP的过程了。而这次光明哨兵与破败之战,也表明了《英雄联盟》终于开始推进主线剧情,未来可能还会推出更多主线故事强化IP。

以内容留住用户,激发产品生命力

近年来,《英雄联盟》通过「虚拟女团」「灵魂莲华」等不同形式的内容表达,在游戏内外为玩家提供了更多内容落点。而作为一个已经上线11年的产品,这次的大事件在我看来,也是《英雄联盟》在持续激发产品生命力上的又一次深入尝试。

image (18).png

KDA女团

此前,《英雄联盟》国服发行制作人苏潘会曾告诉葡萄君:过去,《英雄联盟》在推出新英雄、皮肤和玩法时,重点关注设计和体验是否能让玩家满意,但现在年轻玩家对游戏有更强的故事表达和情感连接需求了。

首先,体现在大事件的英雄更新中,我们可以看到,新英雄除了在背景故事上向大事件靠拢,技能设计也在与故事表达做结合。

比如前文提到的新英雄格温,她的W技能是释放一团黑雾,免疫外界技能。同样与格温有着联系的赛娜,她的E技能也是释放一团黑雾,效果则是隐身。

图片2.png

左:格温;右:赛娜

通过这种相似的技能设计,和视觉呈现,游戏进一步增强了英雄之间的联系。即使玩家在单局游戏中可能不会有太大的感知,但这种设计积累起来,随着玩家游戏时长的增加,可以潜移默化地加深玩家对《英雄联盟》世界观与剧情的了解。而对于在意游戏故事的玩家而言,这种隐性设计,也满足了他们的内容挖掘欲望。

再者,脱胎于「灵魂莲华」,今年暑期事件的可视化任务系统也在故事表达,和角色塑造上谋求突破。

image (19).png

玩家将作为一个原创角色,亲身参与进「光明哨兵的兴起」剧情中,看到整个事件中的更多细节。虽然游戏的对话选项不会影响最终结局,但会决定下一个遇见英雄的顺序与性格,对应性格也会有不同的任务目标。

如果说去年「灵魂莲华」对单个角色的对话和好感度积累,是一个「类galgame」,那么今年的暑期事件则更像是一个「RPG」。玩家能沉浸式地体验一整段游戏剧情,亲自推动剧情发展,还能在对话中,了解每位英雄的性格喜好,与之产生情感连接。

这些更具沉浸感的游戏体验,结合游戏外的CG、漫画等衍生内容,可以满足玩家日益增长的内容诉求。同时,根植于《英雄联盟》的世界观底子,每个英雄目前都有足够的内容深化空间,保证了未来游戏内容跟得上玩家的消耗速度。

结语

任何一款长时间运营的网游都会面临玩家流失的问题,《英雄联盟》也不例外。拳头CEO Nicolo曾说:「玩家注定会来来去去,所以我们在做的事情就是努力给玩家的回归制造理由和机会。」

如果还在玩《英雄联盟》的玩家,应该会深有感触。每年一到电竞世界赛的时候,进入游戏总要排队,这其实就是在给玩家制造回归游戏的机会。今年持续更新的大事件,也是如此。

比如这个暑期事件带来的终极魔典模式,结合了佛耶戈的技能设定,和破败军团的背景故事,允许玩家在随机给到的三个英雄大招中,选择一个成为你的召唤师技能。该模式带来的搭配深度与随机趣味性,让相关的游戏视频也得到了广泛传播,吸引了很多老玩家的注意。

image (20).png

这个思路映射到整个大事件中,剧情、角色、皮肤、游戏模式的持续更新,通过世界观统一包装,一样可以扩大游戏在社交平台、内容平台的声量,以此周期性地吸引老玩家回流。

image (21).png

剧情解析类视频在抖音上也颇受欢迎

站在这个角度,也就不难理解,为什么《英雄联盟》今年特意上线了长线解谜网站,通过微博发布谜题,还在各大平台鼓励同人、攻略等内容投稿。这其实也是《英雄联盟》试图在游戏之外,提供更多的可互动内容,让玩家与整个大事件产生持续的紧密联系。

在玩家内容诉求日益增长的当下,《英雄联盟》正在通过IP化的运营,与跨版本、跨产品的发行方式,突出IP内容,激发产品生命力,尽可能地把用户留在自己的生态中。

文章评论
游戏葡萄订阅号